Saturday, July 20

Un ataque digital estudiantil sacude a una escuela secundaria

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En febrero, Patrice Motz, una experimentada profesora de español en la escuela secundaria Great Valley en Malvern, Pensilvania, fue alertada sobre problemas inminentes por un colega. Varios estudiantes de octavo grado habían creado perfiles falsos en TikTok, haciéndose pasar por profesores.

Motz, quien no había usado TikTok antes, decidió abrir una cuenta y descubrió un perfil falso de @patrice.motz. Este perfil utilizaba una foto real de ella en la playa con su familia y contenía un texto ofensivo insinuando acusaciones inapropiadas. En los días siguientes, alrededor de 20 profesores, una cuarta parte del personal docente, descubrieron que también eran víctimas de cuentas falsas con contenido difamatorio y ofensivo.

El distrito escolar suspendió temporalmente a varios estudiantes, y el director reprendió a la clase de octavo grado durante el almuerzo. Profesores como Motz se sintieron profundamente afectados por estos ataques, temiendo que las redes sociales estuvieran erosionando la empatía entre los alumnos. Algunos docentes ahora dudan en corregir el mal comportamiento en clase y encuentran difícil continuar enseñando.

Este incidente marca el primer ataque grupal conocido en TikTok por estudiantes de secundaria en Estados Unidos, reflejando una escalada en la forma en que los alumnos suplantan y acosan a los docentes en redes sociales. Anteriormente, los ataques se limitaban a un profesor o director a la vez. Este comportamiento ha llevado a preocupaciones más amplias sobre el impacto del uso y abuso de herramientas en línea populares en el entorno escolar.

Algunas escuelas y distritos han impuesto restricciones o prohibiciones sobre el uso de teléfonos móviles para limitar el acoso. Las redes sociales han normalizado las publicaciones agresivas y memes anónimos, lo que ha llevado a algunos jóvenes a utilizarlas como armas contra los adultos.

Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, expresó su preocupación, indicando que estos ataques no solo son desmoralizantes sino que podrían llevar a los docentes a cuestionar su permanencia en la profesión. El Distrito Escolar de Great Valley tomó medidas contra «22 cuentas ficticias de TikTok» que suplantaban a maestros, describiendo el incidente como un «mal uso grave de las redes sociales.»

Dos alumnas publicaron un video de «disculpa» en TikTok, describiendo los videos falsos como una broma y acusando a los maestros de exagerar la situación. Sin embargo, los profesores afectados, como Motz y otros, continúan lidiando con las repercusiones emocionales y profesionales.

La escuela secundaria Great Valley, conocida por su comunidad unida y su moderno complejo, ha visto alterado su equilibrio debido a estos incidentes. Profesores como Shawn Whitelock y Bettina Scibilia expresaron su frustración y preocupación por el impacto de estos ataques en su reputación y bienestar.

El director de la escuela envió correos electrónicos a los padres de los alumnos de octavo grado, describiendo las cuentas impostoras como irrespetuosas y organizando una asamblea sobre el uso responsable de la tecnología. Sin embargo, las opciones de respuesta del distrito son limitadas debido a la protección legal de la libertad de expresión de los estudiantes fuera del campus.

A pesar de los esfuerzos por denunciar las cuentas falsas a TikTok, algunos profesores no recibieron respuesta y las cuentas continuaron apareciendo. Los expertos advierten que este tipo de abuso puede dañar la salud mental y la reputación de los docentes.

Profesores como Scibilia y Motz están presionando para que se eduque a los estudiantes sobre el uso responsable de la tecnología y se refuercen las políticas para proteger mejor a los docentes. Aunque las estudiantes responsables del video de disculpa dijeron que planeaban seguir publicando videos de manera privada, los profesores afectados continúan buscando formas de abordar y superar este desafío.

Natasha Singer informa sobre tecnología, negocios y sociedad, enfocándose en cómo las herramientas y empresas tecnológicas están cambiando las escuelas públicas, la educación superior y las oportunidades laborales.

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